为就业“折腰” 美国“红州”变“绿”迎清洁能源投资热

为就业“折腰” 美国“红州”变“绿”迎清洁能源投资热

日前宣布,要在美国亚拉巴马州投资11亿美元建造一座新工厂,这是在拜登政府通过了《通胀削减法案》后的一项重大投资。

《通胀削减法案》于8月17日正式生效,内容包括未来10年投入约4300亿美元(约合31000亿元人民币)应对气候变化、发展电动汽车等条款,虽然名字中带有“通胀”字眼,但实际上是政府在气候变化方面的重要立法。

虽然在通过《通胀削减法案》的过程中,国会中的共和党并没有支持拜登政府,但传统的共和党州亚拉巴马州、田纳西州和俄亥俄州等却在悄然变“绿”,这些州一直在寻求建立清洁能源工厂。

第一财经记者根据公开资料进行的不完全整理显示,佐治亚州、田纳西州、南卡罗来纳州、俄亥俄州等美国南部和中西部各州都在持续获得新的、电池和电动汽车投资。

BCA Research美国资产部主管唐克尔(Irene Tunkel)对第一财经记者表示,由于拜登政府对气候变化的重视,电动车和绿色清洁相关企业都将从有利的立法风向中受益,而强大的立法支持也会不断推动创新和可负担性。

第一太阳能曾在8月表示,要在美国本土投资约12亿美元扩大生产。10月,该公司宣布计划在俄亥俄州投资2.7亿美元,建设一个研发中心。此次其宣布在亚拉巴马州建设的工厂预计于2025年投入运营,年产能为3.5吉瓦。

如上文所述,在州一级层面,传统的保守州在“用脚投票”,摆脱化石燃料,创造新的太阳能、电动汽车和制造工作岗位。曾是保守派南方据点的佐治亚州就是一个突出样本。该州现已成为所谓的清洁技术制造中心。

美国历史上著名的“纺织之都”佐治亚州约有118万英亩的棉花种植地,是美国种植棉花第二大州,纺织从业人员曾在各州排名第二。

而美国地毯业90%的生产商均在佐治亚州设厂,簇绒地毯的产量占到了世界地毯产量的50%。地毯织造业集中在道尔顿市(Dalton),多年来这里也自称“世界地毯之都”。

在近些年的经济转型中,道尔顿市并没有出现许多美国农村制造业城镇所表现出的枯萎和衰落,而是仍在崛起:在佐治亚州的推动下,韩国企业韩华集团(Hanwha Group)的子公司Qcells在道尔顿市建造了西半球最大的工厂。

该工厂已经于2019年开始运营,如今每天生产12000块面板,拥有3条生产线名员工。

Qcells是道尔顿地区最大的雇主之一,而且还在不断发展壮大,有望在一年内再开一家新工厂,并雇佣近500名员工。

洛克(Wayne Lock)曾经是一名地毯业从业人员,现在他在Qcells的工厂担任质量工程师。“每个人都在努力前进。”洛克说,“如果我们不改变我们正在做的事情,我们就会落后。”

在该州,随着清洁技术公司成为当地就业和政治贡献的可靠来源,州一级的和共和党对绿色就业热潮达成共识,加快从化石燃料转型的议题也变得更容易得到认同,甚至对坚定的共和党保守派来说也是如此。佐治亚州西北部仍是共和党的重要据点:该区域居民以75%的选票将共和党极端保守派格林 (Marjorie Taylor Greene) 送往国会。

“红州将像全国其他地区一样变绿。他们这样做的经济动机更大。”ClearView Energy Partners公司董事总经理布克表示,“对于佐治亚州人来说,气候政策可能是一个艰难的开端,但新工作可不是。”

目前,除了韩华集团外,2018年,韩国电动汽车技术企业SK Innovation在该州的康曼斯市(Commerce)宣布投资数十亿美元,建设电池工厂,目前该工厂已经开始运营, 其第二家工厂将在2023年初开始量产。上述工厂为福特和大众在内的汽车制造商制造电池。

“它(第一家工厂)全面推高了我们地区的工资。” 康曼斯市市长希尔三世(J. Clark Hill III)表示,“当你开始付给一个高中生而非技术人员每小时 20~25美元的报酬时,那些人真的有机会过上体面的生活。”

据悉,现代汽车正在该州的萨凡纳市附近建造电动汽车工厂,耗资55亿美元,佐治亚州的构想是,成为未来车辆所需的各种零部件、电池、整车制造工厂等的重要制造中心。

值得一提的是,之所以有众多韩国企业赴该州建厂,是因为佐治亚州居住着约7.1万名韩国裔美国人,是美国韩国裔人口最多的地方之一。

佐治亚州的开发商也建造了大型发电场,部分原因是,大公司热衷于购买电力。就太阳能发电能力而言,该州在美国各州中排名第七。

“有许多公司在过去几年搬到了佐治亚州,他们希望 100% 使用可再生能源。”该州经济发展部专员威尔逊 (Pat Wilson) 表示,“公用事业公司在此方面就提供了便利。”

北京大学能源研究院气候变化与能源转型项目高级顾问杨富强接受第一财经记者采访时表示,美国支持可再生能源的手段主要就是通过税收减免和税收补贴。

他解释道:“美国在州层面推行可再生能源配额制,其电网中输送的电力要有一定比例来源于可再生能源,各州仍在实行这一制度。而美国本身是太阳能资源较为丰富的国家,一些州在建设可再生能源方面有一定积极性。”

伴随清洁能源热潮在美国再次兴起, 田纳西州、南卡罗来纳州、俄亥俄州和其他具有汽车产业传统的红州也已加入佐治亚州争夺清洁技术工厂的行列。

此前,美国能源部汽车技术办公室公布了13个新的电池项目,这些项目处于不同的阶段,但预计将在2025年底全部完成,其中可以看到,大部分“红州”都深度参与了上述项目。

这份清单包括,福特和SK Innovation旗下的SK On合资企业(BlueOvalSK)在田纳西州西部和肯塔基州中部的项目;通用汽车和LG能源解决方案合资企业(Ultium Cells)在俄亥俄州和田纳西州的项目;SK Innovation在佐治亚州的两个工厂等等。据计算,到2025年,这些新项目的电池产量将超过每年300亿瓦时(GWh)。

不过杨富强也对第一财经记者表示,目前尽管一些汽车制造商和供应商已经宣布了在美国建立电池工厂的计划,但很少有真正开始生产的厂商。

杨富强称,从补贴力度上看,相较于其他电动车渗透率更高的国家和地区,美国的优惠力度并不足。他同时认为,补贴并不是解决问题的最终方法。“刚开始推广电动车的阶段可以进行补贴,但补贴总有一个时限,由于财政压力的原因,不可能一直补贴下去。关键是消费者对车型的认可,都愿意掏钱来购买,再随着时间的推移,售价可能会更低廉,最终提高电动车的渗透率。”他说。(记者高雅对本文亦有贡献)

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